Les purificateurs d'air fonctionnent-ils vraiment ? Mythes et faits avérés

Le marché des purificateurs d'air a connu de nombreux changements et commence, au cours de ses décennies d'histoire, à être considéré comme une solution abordable pour la qualité de l'air intérieur. Parallèlement à ces changements, des progrès apparemment révolutionnaires ont été réalisés dans les technologies de filtration, qui peuvent sembler être la prochaine révolution dans le domaine de la purification de l'air.

Mais de nombreux fabricants de purificateurs d'air vous vendent simplement du vent. Alors comment savoir à qui faire confiance ? Adoptons une approche factuelle de l'industrie et découvrons ce qui se cache derrière les belles paroles de marketing.

Que dois-je rechercher dans un purificateur d'air ?

Avant de pouvoir examiner d'un œil critique certaines des affirmations les plus douteuses qui circulent sur les purificateurs d'air, il est essentiel de bien comprendre ce qui fait un bon purificateur d'air. 

1. Les filtres HEPA sont la norme pour l'industrie.

Tout d'abord, qu'est-ce qu'un filtre HEPA ?

Les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air) capturent les particules en suspension dans l'air en mouvement grâce à une disposition dense et aléatoire des fibres. En fait, les filtres HEPA utilisent la physique des particules en mouvement dans l'air pour les extraire du flux d'air. Leur fonctionnement est simple mais très efficace, et les filtres HEPA sont désormais standard pour presque tous les purificateurs d'air du marché. Mais il n'en a pas toujours été ainsi.

L'historique des purificateurs d'air

Les purificateurs d'air existent depuis plus d'un siècle. Les premiers systèmes de purification de l'air sont apparus dans les années 1850 avec des masques à base de charbon de bois utilisés par les mineurs pour empêcher la poussière toxique d'atteindre leurs poumons. Cette technologie a connu un tel succès que, moins de vingt ans plus tard, des respirateurs ont été ajoutés à ces types de masques pour protéger les pompiers contre l'inhalation de produits chimiques contenus dans la fumée.

Puis, à partir des années 1940, la Commission de l'énergie atomique des États-Unis a commencé à expérimenter l'arrêt des particules à haute efficacité, mieux connu aujourd'hui sous le nom de HEPA, comme méthode de protection des soldats contre les radiations atomiques sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale.

Les filtres HEPA ne faisaient rien pour filtrer les particules de radiation, mais les chercheurs ont rapidement appris que les filtres HEPA pouvaient filtrer de nombreux polluants nocifs. En 1963, Manfred et Klaus Hammes, les fondateurs de IQ Air, ont introduit le premier filtre à air résidentiel au monde basé sur la technologie HEPA, contribuant à réduire la pollution intérieure ainsi que les symptômes chroniques de l'asthme. Peu de temps après, la technologie HEPA s'est tellement répandue que le ministère américain de l'énergie (DOE) a exigé que tous les filtres vendus sous le nom de "HEPA" filtrent au moins 99,97 % des particules en suspension dans l'air jusqu'à 0,3 micron.

Depuis lors, la purification de l'air HEPA est devenue la norme pour l'industrie de la purification de l'air. Le terme HEPA est maintenant utilisé comme terme générique pour désigner les filtres à air, mais les filtres HEPA continuent de filtrer 99,97 % des particules jusqu'à 0,3 micron.

Le filtre Hyper HEPA

Le filtre Hyper HEPA s'appuie sur le modèle HEPA pour créer des systèmes de filtration encore plus efficaces. De nombreux fabricants, se sont inspirés du modèle HEPA pour créer des systèmes de filtration encore plus efficaces. Le filtre breveté Hyper HEPA® d'IQAir est l'un de ces filtres. Les filtres Hyper HEPA éliminent 99,5 % des particules jusqu'à 0,003 micron, soit 10 000 % de moins que la taille de particule de 0,3 micron requise par le ministère de l'environnement.

2. Tous les purificateurs d'air ne sont pas conçus de la même façon.

La norme HEPA comme indicateur faussé

Tous les fabricants de purificateurs d'air savent que leurs filtres doivent être conformes à cette norme HEPA. Même l'acheteur débutant d'un purificateur d'air pense que la norme HEPA est bonne en raison de ces directives strictes et de longue date concernant les filtres à air. Et en théorie, c'est exact.

Pour qu'un purificateur d'air soit conforme à la norme HEPA, il suffit qu'il contienne du papier HEPA, le papier utilisé pour fabriquer un filtre HEPA. La question de savoir si l'efficacité totale du système du purificateur d'air répond aux exigences HEPA est une autre histoire. En fait, l'efficacité totale de la plupart des purificateurs d'air HEPA n'est pas testée.4 

Le facteur à prendre en compte

Le facteur caché à l'œuvre ici est la fuite. Malgré la grande efficacité de nombreux filtres HEPA, le boîtier de nombreux purificateurs d'air n'est pas étanche, ce qui signifie que l'air sale et non filtré passe autour du filtre HEPA par de minuscules ouvertures, fissures et espaces autour du cadre du filtre HEPA lui-même ou entre le cadre et le boîtier du purificateur.

Ainsi, même si de nombreux purificateurs d'air prétendent que leurs filtres HEPA éliminent près de 100 % des particules de l'air qui les traverse, ils ne racontent qu'une partie de l'histoire. Dans certains cas, l'efficacité réelle de l'ensemble de la conception du purificateur d'air, en tenant compte des fuites, est plus proche de 80 % ou moins.

Même si de nombreux purificateurs d'air prétendent que leurs filtres HEPA éliminent presque 100 % des particules de l'air qui les traverse, l'efficacité réelle de l'ensemble de la conception du purificateur d'air, en tenant compte des fuites, est plus proche de 80 % ou moins.

Le joint qui garantit une pleine efficacité

Certains fabricants de purificateurs d'air ont résolu ce problème grâce à des modèles conçus pour minimiser ou éliminer les fuites. IQ Air utilise un joint breveté 3D Ultra Seal à couteau dans la rainure entre le cadre du filtre et le boîtier du purificateur pour garantir la pleine efficacité de notre média de filtration Hyper HEPA.

Purificateur d'air pour la cuisine

3. Vous avez du gaz.  ? Allez au-delà de l'HEPA.

Les filtres Hyper HEPA sont très efficaces pour éliminer les particules de l'air, mais malgré toutes les affirmations que vous avez pu voir, les filtres Hyper HEPA n'éliminent PAS les gaz et les odeurs de l'air.

Contrairement aux particules, les molécules qui composent les gaz, les odeurs et les composés organiques volatils (COV) ne sont pas solides et flottent à travers les filtres Hyper HEPA, même les plus denses.

C'est là qu'interviennent les filtres à charbon actif. Vous vous souvenez des premières expériences de filtration de l'air dans les années 1800 ? Ils sont toujours vivants et en bonne santé. 

Comment ces filtres fonctionnent-ils ?

C'est plus simple que vous ne le pensez. Des morceaux de charbon (comme le charbon de bois) sont exposés à de fortes concentrations d'oxygène. D'innombrables pores s'ouvrent à la surface du carbone, ce qui augmente énormément la surface du carbone. À ce stade, une livre de charbon actif peut avoir la même surface que 100 terrains de football ! Plusieurs kilos de charbon actif sont disposés dans un "lit" plat et conditionnés dans un filtre de conception exclusive (comme le filtre à gaz et à odeurs V5-Cell d'IQ Air). L'air passe à travers le lit de charbon actif. Les molécules de gaz, de produits chimiques et de COV sont adsorbées dans les pores du charbon, ce qui signifie qu'elles se lient chimiquement à la surface étendue du charbon. L'adsorption sur charbon actif est la méthode de filtration par excellence pour les gaz ainsi que les polluants chimiques provenant des émissions des véhicules et des processus de combustion. L'adsorption sur charbon actif est la méthode de filtration par excellence pour les gaz et les polluants chimiques provenant des émissions des véhicules et des processus de combustion.

Certains purificateurs d'air sont conçus pour maximiser le charbon actif au cas où vous seriez plus préoccupé, par exemple, par les gaz provenant de la cuisson ou les odeurs des animaux domestiques que par la pollution particulaire de votre maison. Le GC MultiGas d'IQ Air est conçu dans ce but. Alors que les filtres à charbon utilisent généralement quelques livres de carbone, le GC MultiGas contient 12 livres de charbon actif ainsi que de l'alumine imprégnée, offrant une surface d'adsorption des gaz et des molécules de COV sur plus de 1200 terrains de football.

En résumé :

Vous savez maintenant que les éléments d'un bon purificateur d'air sont simples :

Un média HyperHEPA pour la filtration des particules

Pas de fuite du système grâce à l'étanchéité du boîtier du filtre et du purificateur

Charbon actif pour la filtration des gaz et des odeurs

Mais nous n'avons pas encore fini. Il est tout aussi important de savoir ce qu'il ne faut PAS chercher dans un purificateur d'air. 

4. Que dois-je éviter dans un purificateur d'air ?

Plusieurs catégories de purificateurs d'air, dont certaines sont assez populaires, ne sont pas dignes de confiance en raison de leurs allégations exagérées en matière de purification de l'air. 

La science qui sous-tend leur technologie n'est pas nécessairement inexacte. En fait, certaines de ces méthodes de purification de l'air ont une capacité limitée à éliminer les particules et autres polluants de l'air.

Mais les inefficacités et les coûts cachés pour votre santé devraient plus que vous faire sourciller lorsque vous parcourez les rayons pour votre prochain achat de purificateur d'air. 

5. Les ioniseurs d'air

Les ioniseurs sont censés purifier l'air en envoyant des ions chargés négativement (anions) qui attirent les particules de pollution chargées positivement (cations), les faisant quitter l'air et se coller à des surfaces comme les plafonds, les murs et les meubles. 

De nombreux purificateurs d'air populaires utilisent la technologie d'ionisation, également appelée ionisation négative, comme élément central de leur fonctionnement. Les recherches suggèrent que les ioniseurs peuvent contribuer à empêcher la propagation de moisissures et de bactéries potentiellement infectieuses dans des environnements stériles comme les cliniques et les cabinets dentaires. 

L'ionisation présente des inconvénients pour la maison

Les ioniseurs ne se débarrassent pas des polluants. Les particules chargées par les ions négatifs ne sont pas éliminées de l'air, elles se collent simplement aux surfaces voisines. Cela inclut les surfaces à l'intérieur de vos voies respiratoires, telles que la trachée et les alvéoles, les sacs d'air dans vos poumons. L'accumulation de polluants peut provoquer des problèmes cardiaques, pulmonaires et respiratoires.

Les ioniseurs peuvent générer de l'ozone nocif. Les ioniseurs produisent de l'ozone (O3) qui peut s'accumuler à des niveaux dangereux à l'intérieur. Même à de faibles niveaux, l'ozone intérieur peut irriter vos voies respiratoires, déclencher des crises d'asthme, endommager votre bulbe olfactif (l'organe qui aide votre cerveau à traiter les odeurs), et même être mortel à des concentrations élevées. L'ozone intérieur peut irriter vos voies respiratoires, déclencher des crises d'asthme, endommager votre bulbe olfactif, et même être mortel à des concentrations élevées.

En clair, n'achetez pas un purificateur d'air avec un ioniseur. Ils n'éliminent pas réellement les particules de l'air, et l'ozone qu'ils produisent peut avoir des effets secondaires nocifs, même si le purificateur prétend qu'il ne charge les particules qu'"un peu".

6. Les générateurs d'ozone

Il est bon de le répéter : l'ozone est TERRIBLE pour vous, en particulier l'accumulation d'ozone à l'intérieur des bâtiments. 

C'est pourquoi l'industrie des purificateurs d'air s'est unie de manière presque générale contre la vente et l'utilisation de ce qu'on appelle les générateurs d'ozone. Même le California Air Resources Board, une agence gouvernementale, a pris des mesures pour mettre en garde les gens contre les dommages qu'ils peuvent causer.

Les générateurs d'ozone utilisent un processus appelé "décharge corona" pour libérer des molécules d'ozone dans l'air. Lorsqu'une molécule d'ozone se mêle à une particule ou à une molécule de gaz, un atome d'ozone s'accroche à l'autre molécule et la fait exploser dans un processus appelé oxydation. L'oxydation dans l'atmosphère après un coup de foudre est également ce qui rend l'air si distinct après un orage. C'est aussi pourquoi de nombreux "purificateurs d'air" à base d'ozone sont vendus avec des noms accrocheurs qui évoquent le tonnerre, la foudre et la pluie.

Mais ne tombez pas dans le piège du battage publicitaire : malgré l'odeur "fraîche", les générateurs d'ozone ne font pas grand-chose pour purifier l'air et sont plutôt mauvais pour vous. Voici une courte (et loin d'être complète !) liste des raisons qui expliquent cette situation :

  • l'ozone peut prendre des années pour éliminer complètement les gaz, même dans une petite pièce.
  • Les réactions de l'ozone peuvent introduire des particules ultrafines (UFP) dans l'air. Les réactions à l'ozone peuvent introduire des particules ultrafines dans l'air. Les UFP peuvent pénétrer dans les poumons et le sang, provoquant des maladies cardiaques et même un retard de développement pulmonaire chez les enfants.
  • Les niveaux d'ozone à l'intérieur peuvent être cinq à dix fois supérieurs aux limites recommandées, qui vont de 0,05 à 0,1 partie par million (ppm), en raison d'un manque de ventilation et en combinaison avec l'ozone extérieur qui s'infiltre à l'intérieur.17 Pour mettre les choses en perspective, les personnes sensibles à l'ozone, comme les enfants, les asthmatiques et les animaux domestiques, commencent à ressentir des effets sur la santé à seulement 0,01 ppm, de sorte que même un générateur d'ozone "sûr" qui émet une petite quantité d'ozone peut rapidement déclencher des affections potentiellement mortelles comme des crises d'asthme.

Pour conclure, n'achetez pas un générateur d'ozone. Ce ne sont PAS des purificateurs d'air. Non seulement ils ne purifient pas votre air, mais ils vous font aussi du mal, ainsi qu'aux personnes les plus vulnérables de votre foyer : vos enfants et vos animaux domestiques.

7. Purificateurs à lumière UV

La lumière ultraviolette (UV) est souvent utilisée pour désinfecter le matériel dans les hôpitaux et prévenir la propagation de souches nocives de bactéries et de virus. L'une des méthodes de purification par UV les plus courantes est appelée irradiation germicide par ultraviolets (disons trois fois plus vite !), ou UVGI. Dans l'UVGI, des rayons UV intenses sont projetés sur les bactéries et les virus, endommageant leur ADN de manière irréparable. Les cellules bactériennes et les virus s'éteignent alors parce qu'ils ne peuvent plus fonctionner. C'est ce qu'on appelle l'apoptose, ou mort cellulaire programmée, qui détruit efficacement leur capacité à provoquer des infections21. Mais la purification de l'air par les UV n'est pas si simple que cela. Les bactéries et les virus doivent être exposés à la lumière UV pendant un certain temps avant d'être rendus inoffensifs : certaines souches doivent être traitées aux UV pendant plusieurs heures en lumière UV directe avant d'être détruites.22 Les purificateurs d'air à UV domestiques n'émettent pas de lumière UV assez longtemps pour être vraiment utiles. Certaines bactéries peuvent revenir à la vie et redevenir infectieuses même après avoir été désinfectées par la lumière UV.

Les rayons UV inefficace pour les particules polluantes

L'air traité aux rayons UV peut toujours être rempli de particules nocives. De nombreux purificateurs d'air à rayons UV produisent de l'ozone. Et qu'avons-nous dit de l'ozone ? C'est vrai : c'est MAUVAIS. Les rayons UV peuvent brûler la peau et endommager les yeux. Bien sûr, la plupart des purificateurs d'air UV empêchent la lumière de sortir du purificateur, mais même une brève exposition aux UV peut causer des dommages permanents à la peau et aux yeux ainsi que le cancer. L'air traité aux UV peut encore être chargé de particules nocives. Donc n'achetez pas de purificateur d'air à lumière UV. La lumière UV désinfecte quelque peu mais ne purifie pas l'air, et les recherches montrent que le potentiel de désinfection de l'air par les UV peut être exagéré.

8. Conclusion

Toutes les affirmations concernant la purification de l'air ne sont pas fondées sur des données scientifiques solides. À ce stade, vous devriez avoir le sentiment d'avoir un bon sens de la réalité et de la fiction lorsqu'il s'agit d'une purification de l'air vraiment efficace.

Alors que devriez-vous faire maintenant, armé de vos connaissances sur ce qui fait un bon purificateur d'air ? Vous avez une multitude d'options pour maximiser la qualité de l'air intérieur sans avoir à subir tout le battage publicitaire.

Articles en relation