Les purificateurs dans les salles de classes

Alors que les écoles commencent à rouvrir dans tout le pays, les parents, les enseignants, les administrateurs et les infirmières scolaires travaillent tous aussi dur que possible pour assurer la sécurité des élèves en classe. Si les équipements de protection individuelle, les masques et les contrôles réguliers sont des outils bien connus pour empêcher les élèves de propager le COVID19, la technologie de purification de l'air a également un rôle à jouer.  Les purificateurs d'air pour les écoles ne doivent pas être négligés dans le cadre d'une réouverture sûre, car ils peuvent contribuer à réduire les risques de transmission entre les élèves dans la classe.

Purificateurs d'air pour les salles de classe 

L'une des recommandations les plus directes est l'introduction d'un purificateur d'air à filtre HEPA dans chaque classe. La société recommande de choisir un appareil qui peut effectuer au moins deux changements d'air par heure dans l'espace donné. Comme les filtres HEPA peuvent piéger les particules de la taille d'un virus pour réduire le niveau de diffusion du dans l'air des salles de classe.

Bien que la recommandation de deux renouvellements d'air par heure soit le minimum, nous avons également vu des directives qui recommandent 3-4 ACH. En fin de compte, si possible, il est généralement préférable de viser un nombre plus élevé de renouvellements d'air par heure. Plus votre purificateur d'air peut effectuer de changements d'air par heure, plus il éliminera rapidement et efficacement les virus et autres contaminants de l'air. 

Filtration de l'air pour le bureau de l'infirmière scolaire

Il va sans dire que les exigences en matière d'installations médicales pour les étudiants sont plus élevées que pour les salles de classe en général. Lorsqu'elles sont traitées comme une chambre d'isolement, il est recommandé que les installations médicales pour étudiants utilisent un système de filtrage HVAC entièrement dédié qui peut effectuer 6 à 10 changements d'air par heure. Avec ce taux de renouvellement d'air plus élevé, le système peut capturer plus efficacement les virus et les empêcher de s'accumuler dans l'air.

Sélection de purificateurs d'air pour les écoles

Si votre école ne dispose pas encore de purificateurs d'air appropriés pour les salles de classe sélectionnées, il est temps d'envisager de les acquérir. Chaque école ayant une disposition et une taille de salle de classe différentes, nous vous recommandons de nous contacter directement pour vous aider à choisir les purificateurs d'air adaptés à vos salles de classe. 

Pour plus d'informations sur la manière dont une utilisation correcte des systèmes de filtration de l'air et de CVC peut aider votre école à assurer la sécurité des élèves pendant l'année scolaire 2020-21. 

Purificateur d'air

Comment améliorer la qualité de l'air dans les salles de classe ? 

La pollution de l'air a toujours été une préoccupation universelle, mais qui est souvent balayée sous le tapis par de nombreuses écoles. La santé des enfants est menacée par la mauvaise qualité de l'air, en particulier ceux qui vivent dans des régions rurales. La brume sèche de l'Asie du Sud-Est en est un exemple. Elle est principalement due à l'incendie des forêts en Asie du Sud-Est afin de libérer des terres pour l'agriculture. Un autre exemple est celui de Mumbai, considérée comme la ville la plus embouteillée du monde. D'autre part, les écoles ignorent souvent que les matériaux de construction utilisés dans les salles de classe peuvent libérer des polluants intérieurs nocifs. Les produits utilisés au quotidien, tels que les désodorisants, la colle et la peinture, contiennent de nombreux polluants atmosphériques tels que le formaldéhyde, l'arsenic et le benzène, qui peuvent persister pendant de nombreuses années et provoquer des effets chroniques sur la santé des élèves.

Avant d'apporter des changements ou des améliorations, il est important de tester la qualité de votre air à l'aide de moniteurs de qualité de l'air et d'identifier toute source de pollution de l'air intérieur. L'identification de ces sources est relativement simple. Si vous vivez dans une zone où le trafic est excessif, la source provient principalement de l'extérieur. Si votre test intérieur détecte des niveaux élevés de COV ou de formaldéhyde, cela indique probablement une source à l'intérieur de la classe. Si les sources sont sous notre contrôle, nous pouvons alors prendre des mesures pour éliminer ces sources (comme la peinture, les panneaux de plancher, etc.), ce qui est plus souhaitable que les méthodes d'atténuation. Toutefois, si elles ne sont pas sous notre contrôle (comme la circulation ou les voisins qui brûlent des déchets), certains dispositifs de purification de la qualité de l'air peuvent être mis en œuvre.

Comment pourrions-nous faire des écoles un environnement d'apprentissage plus sûr pour les enfants ? Voici quelques petits changements que vous pourriez apporter pour réduire les polluants dans votre école :

1. Utiliser des purificateurs d'air

Il existe de nombreux types de purificateurs d'air qui éliminent les polluants de l'air de différentes manières. La plupart des purificateurs contiennent des filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air). Ils obligent l'air à passer à travers un maillage fin, piégeant ainsi les polluants au cours du processus. Il est important de s'assurer que tout purificateur que vous achetez contient ces filtres particuliers, car ils filtrent les particules les plus fines, améliorant ainsi considérablement la qualité de l'air dans vos écoles. Ces particules microscopiques peuvent pénétrer et irriter les poumons, ce qui est particulièrement dangereux pour les personnes souffrant d'asthme ou d'allergies. Le corps humain est relativement plus résistant aux grosses particules telles que le pollen, la poussière et les moisissures, car elles sont facilement filtrées par notre nez. Toutefois, à des concentrations plus importantes, ces particules peuvent également provoquer une gêne importante et les filtres HEPA peuvent les éliminer de l'air.

Si vous souhaitez investir dans un purificateur d'air, il est essentiel de comprendre son taux de diffusion d'air pur (CADR), qui représente l'efficacité du purificateur. Le CADR d'un purificateur est plus élevé dans les grands purificateurs, qui sont plus adaptés aux pièces de grande taille. Par conséquent, les grandes salles de classe nécessitent de grands purificateurs tels que les purificateurs IDEAL AP 80 pro

D'un autre côté, le fait d'avoir un purificateur ne garantit pas un air pur, car il faut le faire circuler régulièrement dans la pièce. Sinon, une pièce remplie de nombreuses personnes peut entraîner une accumulation de CO2 et il n'y aurait pas assez d'oxygène. Afin de résoudre ce problème, nous pouvons appliquer certains des systèmes de ventilation suivants pour garantir que les pièces contiennent de l'air respirable.

2. Installer des systèmes de ventilation

La méthode de ventilation la plus simple consiste à ouvrir vos portes et fenêtres pour permettre à l'air de circuler dans vos pièces. Toutefois, cela dépend de la qualité de votre air extérieur. S'il est pollué en raison de la combustion intensive de déchets ou de la circulation, l'ouverture de vos fenêtres fera entrer l'air pollué et laissera sortir l'air relativement propre. Si vous souhaitez investir dans une ventilation adéquate, nous vous suggérons les systèmes de ventilation suivants que vous pouvez mettre en œuvre pour améliorer la qualité de l'air dans ces circonstances variables.

Système de pression d'air positive

Les systèmes de ventilation à pression positive utilisent le plus souvent un ventilateur qui envoie de l'air sec et chaud filtré dans les maisons, ce qui a pour effet d'expulser l'air vicié et humide. La pression de l'air intérieur est ainsi supérieure à celle de l'air extérieur, ce qui a pour effet d'expulser l'air intérieur des maisons. De plus, nous pouvons augmenter la performance de ce système en appliquant des coupe-bise pour fermer les fuites d'air. Toutefois, si l'air ne circule pas par des évents de plafond, ce système est également coûteux car il nécessite l'installation de conduits d'air. 

Système à pression d'air négative

D'autre part, le système de pression d'air négative expulse l'air pollué des maisons. Il est fortement recommandé si vos problèmes de qualité de l'air proviennent de l'intérieur de la salle de classe. L'aspect négatif est qu'une fois l'air pollué éliminé, il faut faire circuler de l'air frais dans les pièces. 

Système de ventilation à pression équilibrée

Ce système de ventilation combine un système de pression d'air positive et négative, pompant et filtrant activement l'air frais dans les maisons tout en pompant l'air vicié et humide. Ce système peut tirer pleinement parti des coupe-bise, car il n'a pas besoin d'interstices dans la maison pour expulser l'air vicié, ce qui rend la circulation de l'air dépendante des deux systèmes. Contrairement au système de pression d'air positive, puisqu'il permet l'utilisation d'échangeurs de chaleur, votre maison hermétiquement fermée serait en mesure de conserver beaucoup plus d'énergie de vos systèmes de chauffage ou de refroidissement.

3. Remplacez les tableaux noirs par des tableaux blancs

Les tableaux noirs sont monnaie courante dans les salles de classe du monde entier depuis qu'ils ont été inventés au début des années 1800. Lorsque le tableau blanc a été récemment inventé à la fin des années 1980, de nombreuses écoles ont choisi de l'utiliser à la place comme option plus propre. La plupart des gens sont vaguement conscients de l'effet suffocant que peut avoir l'inhalation de poussière de craie. Lorsqu'elle est utilisée régulièrement par les enseignants et les élèves, la classe devient étouffante et potentiellement dangereuse pour ceux qui souffrent d'asthme ou d'allergies.

Alors pourquoi les gens utilisent-ils encore le tableau noir ? Dans de nombreux pays en développement, les tableaux noirs sont beaucoup plus accessibles et peu coûteux que les tableaux blancs. En outre, beaucoup n'ont peut-être pas conscience des dangers que ces particules représentent pour les enfants. En fournissant ces ressources pédagogiques aux écoles des régions reculées et en sensibilisant le public, nous pourrions améliorer la santé de nombreux enfants et enseignants en apportant les plus petits changements.

Pour en savoir plus, l'étude suivante examine les effets des particules de craie en suspension dans l'air sur la qualité de l'air des salles de classe équipées de différents systèmes de ventilation.

4. Ajoutez des coupe-bise

Le calfeutrage consiste à sceller les interstices de votre maison, comme ceux des fenêtres et du bas des portes, afin d'éviter les fuites d'air. L'étanchéisation de votre maison vous permet de vous assurer que vous avez la bonne quantité de ventilation tout au long de l'année. Souvent, les maisons présentant des fuites d'air ont tendance à avoir trop d'air (ce qui provoque une sensation d'étouffement) ou trop peu d'air (ce qui provoque une somnolence). Cela empêche également l'humidité de pénétrer, ce qui peut provoquer l'apparition de moisissures.

Bien que les coupe-bise offrent de nombreux avantages, ils peuvent également aggraver la qualité de l'air en piégeant l'air pollué s'il ne peut être poussé vers l'extérieur. Par conséquent, il complète le système de pression d'air positive comme indiqué précédemment en contrôlant le flux d'air.

La première étape pour bien calfeutrer votre maison est d'inspecter chaque coin et d'identifier les fuites d'air. L'air peut s'échapper non seulement des cadres de portes et de fenêtres, mais aussi des fissures du plafond. Une fois que vous avez identifié et répertorié tous les endroits, vous pouvez choisir le matériau le plus approprié pour les étanchéiser. L'un de ces types de coupe-bise est le balai de porte, qui est une bande de nylon, de plastique ou de vinyle fixée au bas de la porte. Cependant, les fissures irrégulières sont mieux scellées à l'aide de ruban adhésif.  Pour en savoir plus, voici une liste complète des différents types de coupe-bise dont les matériaux et les dimensions sont adaptés aux différentes fuites.

5. Cultivez des plantes qui éliminent les toxines

Bien qu'il soit largement connu que les plantes éliminent activement le dioxyde de carbone pour produire de l'oxygène, quelques plantes d'intérieur ne suffiraient pas à réduire des quantités élevées de co2. Pour réduire les niveaux élevés de CO2, il faudrait beaucoup de plantes, ce qui n'est pas réaliste dans la plupart des écoles. Dans ce cas, il serait beaucoup plus pratique d'investir dans de meilleurs systèmes de ventilation ou dans des systèmes de pression d'air positive.

Cependant, quelques espèces sont connues pour éliminer efficacement les polluants nocifs de l'air intérieur. La NASA a réalisé une étude à la fin des années 1980 pour déterminer quelles plantes sont les plus efficaces pour éliminer les toxines présentes dans l'air. Le Dracaena, les Lis de Paix et le Ficus pleureur ne sont que quelques-unes des nombreuses plantes domestiques qu'ils ont répertoriées. 

6. Enlever les matériaux de construction nocifs

Si votre école a été construite avant 1990, il est fort probable que les matériaux de construction utilisés contiennent et libèrent des substances nocives telles que le plomb, le formaldéhyde et l'amiante. Ces produits chimiques peuvent être difficiles à détecter car ils n'ont pas de goût ou d'odeur distincts mais peuvent être facilement absorbés par le corps humain. Il est crucial pour les propriétaires de déterminer si leurs matériaux de construction émettent ces substances, ou quels matériaux utiliser lors de la construction d'une nouvelle structure. Si un bâtiment existant contient ces matériaux, des professionnels sont en mesure de fournir des services pour les éliminer entièrement.

Pour effectuer les premiers tests de qualité de l'air, vous pouvez acheter des moniteurs de qualité de l'air intérieur (QAI) qui utilisent des capteurs pour mesurer activement les particules (PM), le CO2, la température, l'humidité et d'autres facteurs affectant la qualité de l'air. Toutefois, si vous souhaitez tester vous-même les matériaux de construction, vous pouvez acheter des kits de dépistage des matériaux nocifs. Par exemple, le formaldéhyde peut être testé facilement car son kit de test consiste à mélanger une substance poudreuse dans de l'eau, qui se transforme en une certaine couleur avec un indicateur sur les niveaux de formaldéhyde de l'école. De même, un test par écouvillonnage pourrait être effectué pour voir si la peinture ou le bois de votre école contient du plomb. Mais pour tester la présence d'amiante, vous devez envoyer des échantillons à des laboratoires, ce qui peut s'avérer difficile pour un œil non averti.

Néanmoins, il est fortement conseillé de consulter un professionnel accrédité pour tester vos matériaux de construction, car ils sont potentiellement dangereux s'ils sont mal utilisés. En outre, l'envoi d'échantillons pour des tests en laboratoire peut prendre des mois et les résultats peuvent ne pas être fiables s'ils ne sont pas prélevés correctement.

Le plomb

Bien qu'il soit possible de rester attentif aux peintures des bâtiments pour les écoles et les maisons nouvellement construites, certains bâtiments sont généralement anciens et peuvent contenir des substances toxiques telles que le plomb. Si votre bâtiment scolaire a plus de 30 ans, sa peinture peut être à base de plomb. Ces peintures peuvent être très nocives pour tout le monde, mais les enfants de moins de 6 ans sont particulièrement vulnérables au saturnisme, car leur corps en pleine croissance a tendance à absorber davantage de composés et à consommer sans le savoir de la peinture séchée qui a été écaillée. Cela peut entraîner une altération du développement mental et physique et provoquer une multitude de problèmes de santé à long terme.

Si vous pensez avoir été victime d'un empoisonnement au plomb, il serait bon d'effectuer un test sanguin pour votre famille afin de s'assurer qu'il n'y a pas de niveaux élevés de plomb. Sur de nombreuses années, cela peut éventuellement entraîner des dommages permanents au système nerveux, au foie et aux reins. En outre, ces solvants sont particulièrement dangereux pour les personnes génétiquement prédisposées à des maladies telles que la sclérose en plaques, ou pour celles qui souffrent d'asthme ou d'allergies.

Formaldéhyde

Le formaldéhyde est un gaz nocif qui est facilement absorbé par l'organisme. Il peut être inhalé ou absorbé par la peau, puis métabolisé dans l'organisme, ce qui peut provoquer de graves irritations aux principaux points de contact tels que les yeux, le nez et la peau. De faibles niveaux d'exposition sur de nombreuses années peuvent potentiellement conduire à un cancer. On peut en trouver dans les agents de nettoyage, les désodorisants, les désinfectants ou les produits stationnaires comme les colles. De même, on en trouve dans les matériaux de construction tels que les produits en bois pressé, les moquettes et les produits d'isolation. Le formaldéhyde peut également provenir de l'extérieur, en provenance de la combustion du carburant des véhicules.

Pour déterminer le niveau de formaldéhyde dans votre bâtiment, vous pouvez acheter des kits de test qui mesurent la qualité de l'air et certaines sources potentielles. Les tests pour le formaldéhyde sont relativement simples car ils permettent de déterminer si le formaldéhyde est présent dans l'air au lieu de devoir prélever un échantillon. Afin de réduire la quantité globale de formaldéhyde, il est préférable de trouver des alternatives plus sûres, comme des produits indiquant qu'ils sont sans formaldéhyde. Il peut s'agir de contreplaqués sans formaldéhyde ou de produits fabriqués avec des adhésifs différents, comme les résines à base de soja.

Amiante

L'amiante est un minéral que l'on trouve couramment dans de nombreux matériaux de construction tels que les tuyaux en ciment, les isolants, les carreaux de sol et les adhésifs. Ses fibres peuvent être facilement inhalées, tout comme le formaldéhyde, et peuvent être piégées dans les poumons. Les personnes qui sont exposées à de fortes concentrations d'amiante pendant une longue période courent un risque plus élevé de développer un mésothéliome, qui est un cancer de la paroi des poumons. En outre, les jeunes enfants sont encore plus vulnérables au mésothéliome, ce qui augmente les risques de le contracter plus tard dans leur vie. L'amiante se trouve couramment dans de nombreux produits pour enfants, tels que les pièces de vélo et les crayons de cire.

Il est fortement recommandé de demander une inspection accréditée de l'amiante si vous pensez que votre école pourrait en contenir des niveaux dangereux. Ils peuvent fournir une évaluation des risques pour les matériaux de construction existants et prélever des échantillons pour les tester.

Conclusion

Le tableau suivant résume les techniques qui ont été mentionnées jusqu'à présent en termes d'efficacité et de coût. La compréhension de ces options vous permettra de prendre une décision éclairée en fonction de votre situation personnelle afin d'améliorer la qualité de l'air dans votre école.

Il existe de multiples façons de remédier aux effets de la pollution de l'air dans notre vie quotidienne. L'amélioration de la qualité de l'air intérieur dépend principalement de l'identification de la source du polluant et de l'impact des caractéristiques de votre pièce sur les mesures que vous prendrez pour atténuer ses effets. Par exemple, il n'est pas nécessaire de poser des coupe-bise dans une pièce étanche à l'air, mais si la pièce accueille de nombreuses personnes provoquant des niveaux élevés de co2, un purificateur d'air serait grandement bénéfique. 

Ce qui doit être fait pour augmenter la qualité de votre air dépend entièrement de vos circonstances spécifiques. Il est important de garder ces conseils à l'esprit pour garantir la protection de la santé et du bien-être de vos élèves et de vous-même pendant de nombreuses années.