Un purificateur d'air pour lutter contre les mauvaises odeurs

Un purificateur d'air contre les mauvaises odeurs

Il serait difficile de trouver une maison sans son odeur unique, mais beaucoup de ces odeurs sont indésirables et même gênantes. Certaines de ces odeurs sont distinctes, en particulier les odeurs de cuisine, les squames d'animaux et les odeurs de moisissure. Un purificateur d'air peut-il éliminer ces odeurs ? Si oui, quelles sont les plus efficaces ? Vous devrez creuser un peu plus loin pour déterminer comment un purificateur d'air peut aider à éliminer les odeurs persistantes dans votre maison.

Qu'est-ce qui constitue les odeurs ?

Les êtres humains sont capables d'accoutumance, une façon originale de dire que votre sensibilité et votre capacité à discerner les odeurs diminuent avec le temps avec l'exposition. Le cerveau a tendance à ignorer les odeurs dans lesquelles vous êtes constamment immergé, se concentrant plutôt sur les odeurs et les parfums qui sont différents de votre environnement habituel. C'est pourquoi vous ne remarquerez peut-être pas l'odeur animale de vos animaux domestiques bien-aimés, mais vous remarquerez absolument l'odeur de la nourriture en décomposition.

Les odeurs courantes qui composent notre vie quotidienne sont en fait des produits chimiques en suspension dans l'air, et de nombreuses odeurs proviennent de composés organiques volatils (COV).  Certains COV, tels que le formaldéhyde, peuvent avoir toute une série d'effets néfastes sur la santé. Cependant, de nombreuses substances dangereuses sont inodores, ce qui signifie que les odeurs qui vous piquent le nez pourraient être beaucoup moins dangereuses.

Quelles sont ces mauvaises odeurs, exactement ?

Le nez humain peut détecter et distinguer des milliers d'odeurs, même s'il est exposé à des quantités extrêmement faibles de substances chimiques en suspension dans l'air. Mais quelles sont ces substances chimiques ?

Par exemple, lorsque vous sentez des roses, de la lavande ou des géraniums, vous sentez une forte odeur de leurs mélanges chimiques naturels de COV.  Si vous deviez sentir chacun d'eux les yeux bandés, il pourrait être difficile de faire la différence car tous trois contiennent de grandes proportions d'acétate de géranyle, un composé organique naturel couramment utilisé dans la production de parfums, de savons et de bougies.

Lorsque vous épluchez une banane, votre nez est bombardé par l'acétate d'isoamyle, le composé organique qui donne aux bananes et aux poires leur odeur et leur goût fruités caractéristiques. Appelés "composés aromatiques", tous les parfums et saveurs du monde proviennent de composés chimiques qui frappent nos récepteurs olfactifs. Il existe de nombreuses classifications au sein des composés aromatiques, à tel point que même les chimistes en sont étourdis.

D'où viennent les odeurs désagréables ?

Chaque famille a des habitudes différentes en matière d'hygiène et de propreté domestique, mais les mauvaises odeurs que vous ne parvenez pas à éradiquer ne sont pas le fruit du hasard. Elles sont le résultat de la présence de composés chimiques dans l'air, dont la volatilité les rend perceptibles par vos sens olfactifs. Ces mauvaises odeurs ne sont pas seulement une nuisance mais représentent une pollution atmosphérique tangible capable de provoquer des effets néfastes sur la santé.

Un purificateur d'air peut être la solution à certaines de ces odeurs indésirables, en éliminant les particules qui provoquent l'odeur de la circulation de l'air intérieur.

Cependant, certains purificateurs d'air sont plus efficaces que d'autres pour éliminer les odeurs persistantes. Voici un aperçu de toutes les options qui s'offrent actuellement aux consommateurs, ainsi qu'une exploration des origines des odeurs désagréables dans votre maison.

La plupart des odeurs, agréables ou non, sont le résultat de récepteurs dans votre nez qui détectent un produit chimique dans l'air, un travail que votre nez fait extraordinairement bien, même si vous souhaitez qu'il ne le fasse pas. Les produits chimiques en suspension dans l'air sont généralement beaucoup, beaucoup plus petits que beaucoup d'autres que l'on trouve dans votre maison, ce qui rend leur filtration difficile pour la plupart des purificateurs d'air.

Odeur d'animal domestique

Les squames d'animaux de compagnie, ou minuscules flocons de peau, sont une source courante d'odeurs parfois désagréables dans nos maisons. La peau de votre animal sécrète de minuscules protéines, des huiles et d'autres substances, et tous les animaux à fourrure ou à plumes perdent des squames. Il peut créer une odeur dans votre maison et constituer une menace légitime pour les personnes allergiques.

L'horrible odeur de moisissure

La meilleure solution consiste toujours à empêcher la formation de moisissures. Mais si vous sentez cette horrible odeur de moisi dans votre maison, ne paniquez pas. Il existe de nombreux moyens d'éliminer les champignons comme la moisissure, ce qui doit être fait rapidement après leur découverte pour éviter les risques pour la santé.

Les champignons domestiques peuvent avoir des odeurs similaires mais sont traités différemment, c'est pourquoi leur identification est importante. Leur odeur de moisi provient des COV qu'ils émettent à différents stades de leur croissance et, bien que leurs spores puissent être toxiques et présenter elles-mêmes des risques, leur odeur est un indicateur utile pour savoir si votre maison a un problème.

La fumée

Composée de particules et de polluants gazeux, la fumée est à la fois une nuisance odorante et extrêmement dangereuse à inhaler. Comme la fumée ne peut pas être entièrement filtrée de l'air par les seuls filtres à air conventionnels, il est essentiel de prendre les mesures nécessaires pour protéger votre maison de la fumée. En outre, il est important de se rappeler que si certaines technologies de purification de l'air peuvent éliminer la fumée de l'air, elles ne doivent pas se substituer à des mesures directes pour arrêter la fumée à sa source.

Odeurs de cuisine

Malheureusement, le délicieux repas que vous avez peut-être préparé peut finir par s'attarder dans votre cuisine et votre maison bien après son accueil. Les odeurs que vous associez aux aliments piquants sont des composés aromatiques, de minuscules produits chimiques en suspension dans l'air auxquels nos nez sont notoirement sensibles.

Le bacon, par exemple, a une odeur très particulière lorsqu'il est frit à la poêle. Lorsqu'il grésille, il libère des composés organiques volatils et des hydrocarbures comme les acides pyrolignes du bois de caryer, qui sont tous trop petits et difficiles à éliminer de l'air par les filtres HEPA traditionnels.

Odeurs générales à la maison ou au bureau

Une combinaison d'odeurs désagréables dans une maison ou un bureau pourrait vous amener à considérer des produits parfumés populaires comme les désodorisants. Cependant, dans le but d'éliminer les odeurs fortes gênantes et potentiellement embarrassantes, l'ajout de parfums dans l'air pour masquer le problème pourrait introduire des COV supplémentaires, ce qui peut augmenter votre facteur de risque pour un certain nombre de problèmes de santé.

Personne n'aime une maison ou un lieu de travail malodorant, mais les dernières recherches scientifiques montrent que le fait de vivre, de travailler ou de faire ses courses en présence d'odeurs prononcées a un effet démontrable sur la santé humaine et la prise de décision. Dans une étude portant sur plus de 1 000 adultes, 34,7 % ont déclaré avoir des problèmes de santé lorsqu'ils étaient exposés à des produits parfumés sur leur lieu de travail. 20 % ont déclaré qu'ils quitteraient une entreprise le plus rapidement possible s'ils sentaient des désodorisants ou des produits parfumés, et 50 % préfèrent que les hôtels, les établissements de soins de santé, les professionnels des affaires et les avions soient exempts de toute odeur.

Pourquoi les odeurs sont si difficiles à filtrer de l'air

Les odeurs sont difficiles à filtrer de l'air car les purificateurs d'air traditionnels (tels que le HEPA) ne sont tout simplement pas conçus pour éliminer les gaz comme les COV de l'air.  Au contraire, la plupart des purificateurs d'air sont conçus pour filtrer les plus grosses particules telles que la poussière, les squames et le pollen. Les filtres à air traditionnels, appelés filtration mécanique, servent à collecter ces particules sur une surface filtrante et n'éliminent pas les éléments gazeux tels que les COV. Cependant, comme vous le verrez ci-dessous, la filtration au charbon est un type de filtre qui peut éliminer les COV, bien qu'elle présente des inconvénients.

L'efficacité des purificateurs d'air dans le contrôle des odeurs - une comparaison

Filtres HEPA

Si les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air) sont conçus pour traiter les grosses particules, ils n'éliminent pas les odeurs, les produits chimiques, les gaz ou les COV. Cela signifie qu'ils sont principalement inefficaces pour les odeurs. Pire encore, les filtres HEPA peuvent en fait servir de source d'odeurs de moisi et désagréables. Lorsque des polluants tels que les bactéries et les moisissures sont piégés sur les filtres HEPA, ils peuvent se multiplier au fil du temps si les filtres ne sont pas remplacés, ce qui peut augmenter les odeurs désagréables.

Filtres HEPA avec lumière UV-C

Alors qu'un filtre HEPA pur peut servir de terrain sombre, humide et propice à la prolifération des bactéries, des moisissures et des champignons, les filtres HEPA équipés d'une lampe germicide UV-C peuvent être mieux utilisés. UV-C signifie ultraviolet-C, un type de lumière qui tue les microorganismes en les empêchant effectivement de se reproduire. Cependant, l'efficacité des purificateurs d'air à lumière UV-C reste incertaine, car il faudrait une forte dose de lumière et un temps de contact élevé pour détruire les moisissures et les bactéries.

Même si cette option peut prétendre être meilleure pour réduire les odeurs de moisi dans votre maison, l'efficacité de l'utilisation des UV-C pour réduire les odeurs est au mieux ambiguë et il a été démontré qu'elle produit de l'ozone, un polluant nocif. Dans l'ensemble, les filtres HEPA avec ou sans UV-C ne sont donc pas des options viables lorsqu'on cherche à réduire les odeurs dans une pièce.

Filtres à air au charbon

Les filtres qui utilisent du charbon actif pour absorber les produits chimiques en suspension dans l'air, en particulier les COV qui composent les odeurs, sont une option viable pour éliminer certaines odeurs de l'air. Toutefois, leur efficacité dépend de quelques facteurs, qui doivent être pris en compte lors de l'utilisation de cette méthode.

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