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D'où vient la poussière ? Guide des sources dans la maison et des solutions

Si vous êtes allergique à la poussière, vous voulez probablement savoir comment vous débarrasser des quantités apparemment infinies de poussière qui s'accumulent dans votre maison. Même si vous avez de la chance et que la poussière ne provoque pas de réaction allergique, elle est inesthétique et peut détériorer la qualité de l'air de votre maison. En fait, même si vous ne faites pas d'allergie à la poussière, les composants qu'elle contient peuvent affecter vos poumons et votre santé en général.

La quantité de poussière présente dans votre maison dépend de plusieurs facteurs, notamment de votre lieu de résidence, de la saison, du nombre de personnes vivant dans votre maison, de la présence éventuelle d'animaux domestiques et même de votre façon de nettoyer. Si la poussière elle-même est compliquée - même pour les chercheurs qui consacrent leur temps à l'étudier -, il n'en va pas de même pour s'en débarrasser. Lisez ce qui suit pour savoir d'où vient la poussière, quel est son impact sur votre santé et comment faire en sorte que votre maison soit aussi exempte de poussière que possible

D'où vient la poussière dans une maison ?

La composition de la poussière domestique varie considérablement d'une maison à l'autre. Il s'agit souvent de saleté, de cellules de peau ou de fibres de tissu, mais il peut s'agir de tout ce qui peut sécher et s'écailler. Les livres, la moquette, les tapis, les meubles rembourrés, les cheminées et les animaux domestiques contribuent tous à la charge de poussière. La saleté, le pollen, la fumée, les gaz d'échappement, le sable et bien d'autres choses encore peuvent apporter de la poussière de l'extérieur. En outre, les moisissures, les bactéries et les acariens sont tous susceptibles d'habiter et souvent de proliférer dans la poussière. Dans un article paru dans le Time en 2010, Paloma Beamer, professeure de politique environnementale à l'université d'Arizona, commente "La poussière est un méli-mélo de toutes sortes de choses. Il serait probablement impossible de dresser une liste de tous les éléments possibles".

Bien que la lutte contre la poussière puisse donner l'impression d'être une bataille sans fin, elle en vaut la peine. Il s'agit essentiellement d'une combinaison de particules provenant de l'intérieur et de l'extérieur, qui flottent dans l'air et se déposent sur les surfaces.

Une étude menée par Beamer a révélé que "le mélange spécifique de poussière dans un ménage diffère selon le climat, l'âge de la maison et le nombre de personnes qui y vivent - sans parler des habitudes des occupants en matière de cuisine, de nettoyage et de tabagisme" et que "la majorité de la poussière domestique - environ 60 % - provient de l'extérieur, par les fenêtres, les portes, les bouches d'aération et, surtout, sur la semelle de vos chaussures". Bien que ses recherches remontent à près de dix ans, aucune étude récente n'a trouvé d'erreur dans ses conclusions.

Cela nous indique que ce n'est pas seulement la présence de poussière dans nos maisons qui est importante, mais aussi la composition de la poussière elle-même. Jetons un coup d'œil à certains des composants courants de la poussière :

Pollen, terre, et particules

Comme mentionné ci-dessus, 60% de la poussière domestique provient de l'extérieur. Le pollen, un allergène bien connu, peut entrer à l'intérieur sur vos chaussures, vos vêtements et même vos cheveux. En vous déplaçant dans votre maison, vous répandez le pollen, qui flotte ensuite dans l'air et se dépose sur les surfaces. C'est également le cas de la terre, des particules issues du tabagisme et de tous les autres contaminants extérieurs auxquels vous pouvez penser.

Acariens de la poussière

Les acariens sont des parasites microscopiques qui apparaissent naturellement et se développent dans les environnements humides. Même si votre maison n'est pas anormalement chaude ou humide, il est probable que des acariens se cachent dans votre literie, vos tapis et vos rideaux. Comme la poussière est composée d'éléments tels que les squames d'animaux domestiques et les peaux mortes, qui sont les casse-croûte préférés des acariens, plus il y a de poussière, plus il y a d'acariens.

Poils d'animaux

Les squames d'animaux domestiques - les minuscules mouchetures de peau que les animaux perdent - sont un autre allergène commun que l'on trouve dans la poussière. Même si vous n'avez pas d'animal domestique, les personnes qui entrent chez vous peuvent avoir des squames d'animaux sur leurs vêtements. Lorsque les squames d'animaux se retrouvent dans l'air et se déposent, elles recueillent la poussière et les acariens, ce qui exacerbe le problème.

Peau morte

On croit souvent à tort que la poussière est constituée principalement de particules de peau morte. S'il est vrai que la poussière peut contenir et contient souvent des peaux mortes, ce pourcentage n'est généralement pas aussi élevé qu'on le pense. Au contraire, les peaux mortes qui flottent dans votre maison agissent comme un aimant pour les acariens et autres polluants de l'air intérieur.

Débris alimentaires

Si vous avez déjà mangé un repas devant la télévision du salon, vous savez combien il est facile de renverser quelques miettes. Si vous balayez immédiatement ces débris alimentaires, vous n'aurez pas trop de problèmes. Cependant, trop souvent, les petites particules de nourriture sont laissées tomber et oubliées, ce qui en fait un composant naturel de la poussière.

Insectes et déjections d'insectes

Les parties du corps et les matières fécales des insectes, en particulier des cafards, se retrouvent fréquemment dans la poussière. Si vous êtes allergique aux cafards, cela peut aggraver vos réactions allergiques. Les cafards ne font pas la fine bouche quant aux maisons qu'ils infestent. Ainsi, même si votre maison est impeccable, ces nuisibles peuvent pénétrer depuis leur environnement extérieur, la maison du voisin (surtout si vous vivez dans un appartement), ou être introduits par la plomberie.

Plomb, arsenic et DDT

La plupart des composants de la poussière sont des déclencheurs d'allergie mais ne présentent pas de risque immédiat pour la santé. Cependant, dans l'étude mentionnée ci-dessus, les chercheurs ont découvert que le plomb, l'arsenic et le DDT peuvent être présents dans la poussière, mais à l'état de traces.

Beamer et Layton (un autre professeur de politique environnementale et le co-auteur de cette étude) ont noté que "environ un tiers de l'arsenic présent dans l'atmosphère provient de sources naturelles... le reste provient de l'exploitation minière, de la fonte, de la combustion de combustibles fossiles et d'autres processus industriels. Même à des concentrations relativement faibles, l'arsenic n'est pas sans danger, notamment pour les jeunes enfants qui jouent sur le sol et transfèrent régulièrement des objets de leurs mains à leur bouche.

Il en va de même pour le plomb, qui provient moins des peintures murales - la source à laquelle la plupart des gens s'attendent - que des gaz d'échappement des voitures, des fonderies et des dépôts dans le sol.

La présence de DDT dans la poussière domestique est une surprise pour la plupart des gens. Mais une maison est un peu comme un organisme vivant : une fois qu'elle a absorbé un contaminant, elle peut ne jamais le purger complètement."

Que se passe-t-il lorsque vous respirez des particules de poussière ?

Non seulement la poussière peut rendre votre maison sale, mais elle peut aussi avoir un impact sur votre santé. En général, le type et la taille d'une particule de poussière déterminent son degré de toxicité et la partie de vos voies respiratoires qu'elle irrite. Les plus grosses particules de poussière sont généralement piégées dans votre nez et votre bouche et sont facilement expirées. Les particules de poussière plus fines présentent plus de risques ; elles sont capables de pénétrer dans vos poumons et, si elles sont ultrafines, elles peuvent être absorbées directement dans votre système sanguin.

D'autres facteurs peuvent avoir un impact sur votre santé : la quantité de poussière dans l'air et la durée de votre exposition. Même de petites quantités de poussière peuvent déclencher des réactions allergiques chez les personnes allergiques à la poussière. Il est important de comprendre que même si vous n'êtes pas allergique à la poussière, vous pouvez être allergique à n'importe laquelle des particules qu'elle contient, des squames d'animaux aux blattes en passant par le pollen.  Même pour les personnes qui ne souffrent pas d'allergies spécifiques, respirer de grandes quantités de poussière peut être dangereux pour la santé.

Les symptômes d'une réaction allergique à la poussière sont les suivants :

  • Éternuements
  • écoulement nasal
  • Congestion nasale
  • Toux
  • Larmoiement
  • Démangeaisons de la gorge

Si vous souffrez d'asthme déclenché par une allergie à la poussière, vous pouvez présenter des symptômes plus graves comme des difficultés respiratoires, une oppression thoracique et une respiration sifflante.

Que vous soyez allergique ou non, il est important de minimiser la quantité de poussière à laquelle vous êtes exposé.

Les endroits cachés où la poussière s'accumule dans votre maison

Une promenade rapide dans votre maison peut vous montrer les endroits évidents où la poussière a tendance à s'accumuler - des rebords de fenêtres aux étagères de livres. En fait, la plupart des surfaces accumulent une fine couche de poussière. Vous ne pouvez peut-être pas la détecter facilement, mais vous savez qu'elle est là. Heureusement, la poussière dans les endroits communs ne constitue pas un problème majeur, car il est probable que vous nettoyiez ces zones régulièrement. Il est important que vous dépoussiériez également ces endroits moins visibles, car la poussière attire davantage de poussière.

Stores - Les lamelles de vos stores sont un lieu de rassemblement privilégié pour la poussière, alors assurez-vous d'essuyer entre chaque lamelle.

Appareils électroniques - La poussière est une mauvaise nouvelle pour vos appareils électroniques et peut s'accumuler sur et derrière les ordinateurs, les téléviseurs et les consoles de jeux vidéo. Tout ce qui fonctionne à l'électricité doit être dépoussiéré régulièrement.

Ventilateurs de plafond et luminaires - La poussière et toutes les choses dont elle est composée flottent dans l'air et se déposent sur toutes les surfaces disponibles. Cela signifie que vos ventilateurs de plafond et vos luminaires sont les premiers à être recouverts.

Le dessus des portes, des fenêtres et des armoires - Encore une fois, ces surfaces plus élevées peuvent être hors de vue, hors de l'esprit, mais la quantité de poussière qu'elles recueillent peut être alarmante.

Les tissus d'ameublement - Les acariens, les squames d'animaux et les peaux mortes peuvent s'infiltrer dans vos meubles rembourrés, vos rideaux et votre literie.

Plinthes et moquettes - La saleté, le pollen et d'autres contaminants extérieurs sont transportés et distribués sur les sols de votre maison.

Comment se débarrasser de la poussière dans votre maison ?

Vous ne pourrez jamais éliminer complètement la poussière de votre maison, mais plus vous en éliminez, mieux c'est. Comme nous l'avons vu, les composants de la poussière peuvent causer de graves problèmes de santé, rendre votre maison sale et polluer la qualité de l'air que vous respirez. Voici quelques conseils pour vous débarrasser de la poussière dans votre maison, de la bonne manière.

Utilisez un chiffon humide pour dépoussiérer

N'utilisez pas de plumeau pour dépoussiérer les surfaces. Cela ne fait que relâcher la poussière dans l'air pour qu'elle se dépose ailleurs. Mouillez plutôt un chiffon avec de l'eau, un nettoyant pour surfaces ou un produit d'entretien pour meubles et dépoussiérez-le avec. La poussière sera ainsi piégée, ce qui vous permettra de nettoyer complètement les surfaces.

Nettoyez de haut en bas

Lorsque vous nettoyez de bas en haut, vous ne pourrez pas éliminer la poussière aussi complètement, car la poussière des endroits plus élevés se déposera là où vous avez déjà nettoyé. Le nettoyage de haut en bas élimine ce problème. N'oubliez pas les espaces cachés que nous avons énumérés ci-dessus !

Changez votre literie chaque semaine

Les acariens, les squames d'animaux et les peaux mortes - trois éléments couramment présents dans la poussière - peuvent s'accumuler dans votre lit. En lavant vos draps et votre couette chaque semaine, vous réduirez la quantité de polluants présents dans votre maison.

Nettoyez et dépoussiérez vos appareils électroniques

En plus de nettoyer les autres surfaces de votre maison, vous devez accorder une attention particulière à vos appareils électroniques. En les dépoussiérant, vous réduirez non seulement la quantité de poussière dans votre maison, mais vous les garderez en bon état de marche.

Ne portez pas de chaussures dans la maison

Vous vous souvenez que nous avons dit que jusqu'à 60 % des particules de poussière sont transportées de l'extérieur ? Vous pouvez réduire considérablement ce chiffre en enlevant vos chaussures avant d'entrer dans votre maison. Si ce n'est pas possible, évitez simplement de les porter au-delà de la porte d'entrée.

Nettoyez régulièrement vos sols

Dans la mesure du possible, optez pour des sols en bois dur. Il est beaucoup plus facile d'enlever la poussière des sols non recouverts de tapis. Si ce n'est pas possible, veillez à passer régulièrement l'aspirateur avec un filtre HEPA.

Maintenez un faible taux d'humidité

Maintenir le taux d'humidité à 40 % ou moins peut contribuer à rendre votre maison moins accueillante pour les acariens qui aiment l'humidité.

Changez les filtres à air

Les filtres à air des appareils de chauffage et de climatisation peuvent retenir la saleté, les acariens et les squames d'animaux. En les changeant régulièrement, vous pouvez empêcher la poussière de s'accumuler et rendre l'air de votre maison plus respirable.

Toilettez vos animaux de compagnie

Même si vous n'êtes pas allergique aux squames d'animaux, un bon toilettage de vos animaux peut contribuer à réduire la quantité de poussière et d'acariens dans votre maison.

Désencombrez

Le désordre peut sembler anodin, mais il attire la poussière. Plus votre maison est organisée, moins il y a d'endroits où la poussière peut s'installer.

Lutte contre les nuisibles

Même si vous n'avez pas vu de cafards ou d'autres nuisibles dans votre maison, il est bon de faire appel à un service de lutte contre les nuisibles pour traiter votre maison et votre jardin régulièrement. La prévention est essentielle ici, car lorsque les nuisibles commencent à s'introduire, il peut être difficile de les maîtriser.

Faites circuler l'air

Lorsque vous nettoyez, la poussière peut flotter dans l'air et mettre des heures à se déposer à nouveau. Vous pouvez combattre ce phénomène en ouvrant une fenêtre et en allumant un ventilateur pour que l'air frais circule dans votre maison.

Bien que vous ne puissiez jamais vous débarrasser complètement de la poussière, vous pouvez prendre des mesures pour minimiser l'exposition de votre famille à la poussière. En éliminant autant de poussière que possible par un nettoyage régulier et approfondi, vous améliorerez la qualité de l'air dans votre maison et préserverez votre santé et celle de votre famille. L'utilisation d'un purificateur d'air contre la poussière est toujours un plus dans une maison.

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